En plus d’une inspection avant et après l’épreuve, les courses d’endurance de la FEI comprennent au moins une période d’attente obligatoire de 40 minutes avec un contrôle vétérinaire supplémentaire. Arthur B. King, DMV de Fort Érié, en Ontario, est un vétérinaire officiel d’endurance FEI 3* et un officiel de traitement vétérinaire d’endurance 3*. Il nous a expliqué ce qui se passe en coulisse pour garder les chevaux en santé tout au long de la journée de la compétition.

Arthur B. King, DVM Breaks Down the Endurance Vet Check

Arthur B. King, DMV de Fort Érié, en Ontario, a expliqué les coulisses d’une vérification vétérinaire d’endurance.

Lisez ce qui suit pour découvrir la primeur d’Arthur !

Canada Équestre : Quelles sont les composantes d’un contrôle vétérinaire d’endurance ?

Arthur King : C’est très simple, vraiment. L’important est de s’assurer que le cheval est raisonnablement en bonne santé. C’est comme les marathoniens : Si vous les regardez, beaucoup d’entre eux ont des façons étranges de faire et une partie de cela est la façon dont ils sont assemblés – une confirmation au lieu d’une mauvaise santé qui est pénible. Cependant, si le cheval présente une aberration constante à la barrière, quelque chose d’anormal qu’il n’avait pas au départ, alors il est éliminé.

L’autre chose importante est de s’assurer que le cheval est métaboliquement stable, donc s’il mange bien et que son rythme cardiaque diminue. Évidemment, les chevaux ont un rythme cardiaque élevé quand ils sont sur la piste, mais quand ils se présentent chez le vétérinaire, ils devraient descendre à 64 bpm en quelques minutes et probablement à 48 bpm ou moins au moment de repartir sur la piste.

Nous ne cherchons pas seulement la fréquence cardiaque, mais aussi le rythme cardiaque. Nous voulons nous assurer qu’il s’agit d’un rythme régulier, pas d’accélération et de ralentissement, parce qu’ils peuvent avoir un rythme cardiaque de 64bpm, mais il peut s’agir de plusieurs battements rapides et plusieurs battements lents, ou de sauter des battements. Il n’y a rien de mal à sauter des battements tant qu’ils sont rythmiques, en fait c’est souvent le signe d’un cheval en forme quand il perd des battements de cœur. Toutefois, le rythme est tout aussi important que le décompte global, et évidemment les sons intestinaux aussi.

Ils devraient manger et boire pendant ce temps. La raison pour laquelle il est important qu’ils mangent et boivent est qu’ils ont besoin de compenser l’énergie et les électrolytes qu’ils ont perdus pendant la section précédente du parcours.

Nous étudions également la recharge capillaire et les membranes muqueuses. Quand nous examinons les muqueuses de la bouche, nous nous assurons qu’elles sont humides plutôt que sèches, ce qui indique une déshydratation, et que les muqueuses sont d’une couleur rose normale, qu’elles ne soient pas trop pâles, ou pire encore, rouges et ce que nous appelons injectées par sécheresse et toxémies. L’autre endroit que nous regardons pour voir si le cheval a des problèmes se trouve à l’endroit où la gencive et les dents se rejoignent. Nous nous assurons qu’il n’y a pas de ligne toxique, ce qui peut poser un problème s’il y a une laminite ou une colique. Et nous voulons nous assurer que les chevaux bougent librement et qu’il n’y a aucun signe de tension dans les muscles, ce qui peut provenir de l’immobilisation.

Ce n’est pas un examen difficile et nous n’utilisons pas d’outils sophistiqués, juste un stéthoscope et un thermomètre si nous pensons que la température du cheval est trop élevée.

Arthur B. King, DVM Breaks Down the Endurance Vet Check

Arthur vérifie le rythme cardiaque d’un cheval entre les tours.
Source : ©CE/Caroline Soble

CE : Quel est le problème avec les électrolytes ?

AK : Il ne fait aucun doute que les chevaux tirent profit des électrolytes et des bonnes formulations de ceux-ci pour que vous remplaciez la bonne quantité de ce qui est perdu. J’ai participé à la recherche sur les électrolytes à la fin des années 1980 et au début des années 1990. Nous connaissions les électrolytes, et il existait une formule de sel de table (chlorure de sodium), de chlorure de potassium et de dolomite. Ces trois produits chimiques contiennent tout ce que les chevaux perdent : la sueur. Ils avaient fait des recherches sur les chevaux et savaient ce qu’il y avait dans la sueur, mais n’avaient pas encore déterminé exactement combien de sueur les chevaux perdent, donc combien d’électrolytes ils perdent et combien il faut remplacer pendant la promenade. Et il y a toujours un grand débat à ce sujet.

La grande différence entre les chevaux et les gens, c’est les personnes qui transpirent perdent plus d’eau que ce qu’elles perdent en sel, et nous pouvons remplacer l’eau. Dans le cas des chevaux, ils perdent plus de sel par rapport à l’eau, il faut donc remplacer les électrolytes. Les gens boivent du Gatorade, mais les chevaux ont besoin de boire de l’eau salée pour bien compléter une promenade.

CE : Que devraient faire les cavaliers pendant le contrôle vétérinaire ?

AK : Selon les règles de la FEI, vous n’avez droit qu’à une seule représentation. Pendant le jogging, le cheval doit trotter sur une rêne relâchée tout droit sortie et tout droit de retour. Vous devriez être au niveau de l’épaule avec le cheval. Trop de cavaliers sortent devant le cheval et se mettent à le traîner, tenant la laisse de tête trop courte. Ainsi, le mouvement normal que le cheval subit lui donne l’air boiteux parce que, de temps en temps, la laisse se resserre et donne l’impression qu’il se balance la tête, ce qui n’est pas le cas.

Au moment des contrôles vétérinaires, trop souvent, les gens trouvent des excuses pour leurs chevaux. Trop de gens pensent : « Oh, il n’a pas mangé à cause de ceci ou n’a pas bu d’eau à cause de cela. Il n’aime pas l’eau ici, il n’est pas chez lui ». Quand ils commencent à trouver des excuses pour le cheval, je dis aux cavaliers que leur cheval « essaie de vous dire quelque chose, vous devez l’écouter ».

Parfois, certains cavaliers sont pris dans la compétition et ne prêtent pas attention au cheval. Ils s’énervent à propos d’autre chose, comme se perdre sur le parcours, le vandalisme sur le parcours, penser que le chronométreur a fait une erreur, ou quelqu’un a mélangé leur carte de cavalier, alors ils ne se concentrent pas sur leur course. Les chevaux ressentent les gens excités.

CE : Quels changements avez-vous constatés au cours de vos années d’implication dans l’endurance ?

AK : Il est évident que le harnachement a changé, en particulier les techniques de ferrage. Les gens en ont appris davantage sur la façon dont les chevaux d’endurance doivent être ferrés – parce que vous voyagez sur de longues distances pour la vitesse, la bascule est vraiment importante. Et puis il y a d’autres matériaux : Les sabots en aluminium ont tendance à fonctionner, ils sont plus légers, mais ont tendance à s’user. Ils ont recouru à des matériaux composites, des sabots en plastique et en caoutchouc qu’ils collent pour la journée. La technologie a donc changé.

Tout cela a trait à l’équilibre. Si la selle ne s’adapte pas, le cavalier ne peut pas être équilibré. Si le cavalier n’est pas équilibré, alors peu importe ce qui se passe d’autre. Si les pieds ne sont pas équilibrés, le cheval ne se déplace pas correctement. Tous ces éléments sont liés entre eux.

Nous avons beaucoup appris sur la nutrition, alors les chevaux sont moins attachés qu’auparavant. Nous voyons encore des chevaux attachés, mais pas autant qu’avant et nous ne voyons plus autant de chevaux minces parce que nous avons appris à les nourrir, en particulier les gras – on leur donne de l’énergie sans augmenter le risque de coliques et de laminite.

On ne voit presque plus de battement sourd. C’est ce qu’on appelle battement sourd parce que le cheval commence à faire un battement sourd ou un bruit de hoquet. Cela se produit chez les gens, les chiens de course et les chevaux, et cela concerne le nerf phrénique, qui passe au-dessus ou au-dessous du cœur, selon qu’il s’agit d’un humain, d’un cheval ou d’un chien. Il se rapproche suffisamment du cœur et du diaphragme pour qu’au moment où le cœur bat, il stimule une impulsion électrique dans ce nerf si vos électrolytes sont hors de contrôle. Donc, en triant les électrolytes, nous avons résolu une bonne partie du problème du battement sourd.

L’autre chose que nous avons apprise, c’est que ces chevaux ont besoin de beaucoup plus de vitamine E et de sélénium que ce que les exigences de la recherche nationale vous feraient croire. Cela s’applique probablement à un grand nombre d’espèces au fil des ans – les recommandations concernant les vitamines ont augmenté. De toute évidence, il y a eu des développements qui touchent les chevaux d’endurance en ce qui concerne la santé générale des chevaux et la médecine sportive, avec la thérapie par cellules souches pour certaines boiteries des tissus mous, la gestion des fractures des membres inférieurs et ainsi de suite. Ces progrès ont fait une grande différence.

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