Children’s Jumping Team Golden at North American Youth Championships

À l’issue des deux premières rondes, l’équipe canadienne avait déjà livré deux doubles sans-faute, ce qui lui a permis de passer à l’ultime étape du barrage où elle a disputé la première marche du podium à l’équipe Zone 2 des États-Unis. Les jeunes athlètes du Canada sont toutes originaires de l’Ontario et forment un groupe très soudé. Elles ont réussi à surmonter la pression du barrage en livrant trois performances parfaites, remportant ainsi la médaille d’or. Les États-Unis ont obtenu la deuxième place après avoir commis une faute sur le parcours.

Children’s Jumping Team Golden at North American Youth Championships

Le Canada au sommet du podium aux Championnats nord-américains jeunesse
Source : Ben Radvanyi Photography

Mathilde Candele, une athlète d’Orangeville (Ontario) participant à ses tout premiers CNAJ, apprécie bien son expérience aux championnats. « J’adore le concours », a-t-elle dit. « C’est très joli et bien organisé. Tout le monde est accueillant. » La cavalière de douze ans, qui est la fille de l’athlèle olympique canadien Yann Candele, monte son propre cheval, Disco de Pleville (Contendro x Dollar Dela Pierre), un Selle Français de neuf ans. Elle a franchi le barrage en un temps rapide de 28,82.

La chance lui a souri, car son cheval et elle s’étaient récemment entraînés spécialement pour les barrages. « Je l’ai depuis début janvier. Au début, il avait de la difficulté à bien tourner, mais on a travaillé là-dessus en avançant et en reculant. » Elle n’a pu retenir un léger rire lorsqu’on lui a demandé de parler de son père. « Je pense qu’il est un bon entraîneur. Nous avons fait la reconnaissance de parcours ensemble. Il m’a aidée à améliorer Disco dans les barrages. »

Children’s Jumping Team Golden at North American Youth Championships

Mathilde Candele et Disco de Pleville en concours aux CNAJ de Traverse City (Michigan).
Source : Ben Radvanyi Photography

Livia Martin, une amie proche de Mathilde Candele provenant de Manotick (Ontario), participait à ses deuxièmes CNAJ consécutifs. Elle était aux rênes de son cheval Coradi (par Ce Matin), un Warmblood Macklenburg de 10 ans qu’elle montait également l’an dernier. La jeune athlète était première partante pour le Canada et a aidé son équipe à atteindre le podium grâce à une performance parfaite livrée en seulement 30,03 secondes.

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Livia Martin et Coradi franchissent un saut lors de leurs deuxièmes CNAJ.
Source : Ben Radvanyi Photography

Ayant également participé aux Championnats l’an dernier, Taylor Wood (Manotick, Ontario) montait son nouveau cheval Joyride (Quidam Junior x Cavalier Royale), un Irish Sport Horse de neuf ans. « Nous étions seulement trois dans l’équipe l’an dernier. Dayton m’a demandé de revenir et j’ai décidé d’apporter un cheval différent que je possède depuis un an et demi. » La cavalière, qui est entraînée par l’athlète olympique canadien à dix reprises Ian Millar, était euphorique après sa performance : « Joyride était incroyable aujourd’hui! Je suis sans mot, il était tellement bon. C’était très stressant et je suis très heureuse ».

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Taylor Wood et Joyride
Source : Ben Radvanyi Photography

Tristan Tobin, le quatrième membre de l’équipe, participait également à ses premiers CNAJ. L’athlète de King City (Ontario) de 14 ans était aux commandes de Dartagnan Z (Diamant de Semilly x Chellano Z), le Warmblood belge de 17 ans de Reese Tobin, et appréciait beaucoup l’ambiance et l’esprit de camaraderie des CNAJ. « C’était fantastique de pouvoir apprendre à connaître mes coéquipières et de venir ici avec mon cheval », a-t-elle déclaré en parlant de son expérience aux championnats.

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Tristan Tobin et Dartagnan Z
Source : Ben Radvanyi Photography

L’équipe était menée par le chef d’équipe Dayton Gorsline, qui était extrêmement satisfait des résultats et surtout très fier de l’équipe. « C’est super de gagner, mais je dois dire que c’est un très bon groupe jeunesse. Je ne parle pas seulement des athlètes Enfant, mais de tout le groupe en général. Je pense que cela crée une belle ambiance lorsque les athlètes Sénior s’entendent bien avec les plus jeunes. »

« Deux des athlètes de la division Enfant étaient dans notre équipe l’an dernier. Elles étaient notre première et dernière partante et ont très bien géré la pression. C’était notre journée. Il faut parfois être chanceux! » a-t-il ajouté.

L’équipe vise à passer au programme Jeunes cavaliers. « Elles passent à la division Pré-Juniors l’année prochaine. Elles sont très emballées, mais elles sont également excitées à l’idée de joindre le programme Jeunes cavaliers pendant un certain temps, ce qui est très bien », a conclu le chef d’équipe.

Le Canada poursuivra sa participation aux CNAJ ce week-end dans les disciplines de saut d’obstacles et de dressage. Pour en savoir plus sur les Championnats nord-américains jeunesse, veuillez cliquer ici (en anglais).

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