Lexington (Kentucky), le 2 mai 2022 – Les Canadiennes Dana Cooke et Colleen Loach se sont hissées parmi les dix meilleurs au Land Rover Kentucky Three-Day Event 2022, un concours complet présenté par MARS Equestrian. La compétition, qui est une favorite chez plusieurs athlètes de calibre mondial et amateur(-trice)s de la discipline, était tenue au Kentucky Horse Park de Lexington (Kentucky) du 28 avril au 1er mai 2022.

L’événement avait été annulé en 2020 et n’avait pu accueillir de public en 2021. Cette année, le site a apparemment accueilli 80 000 partisans avides d’assister aux épreuves palpitantes du jeudi au dimanche.

C’est avec enthousiasme que la foule a observé Dana Cooke et FE Mississippi (Cassini II x Leggat) entrer en piste. La cavalière et la Württemberger grise de 12 ans du FE Mississippi Syndicate Inc. se sont classées parmi les cinq premiers rangs du CCI4*-S. Parmi les 46 couples présents, seuls 29 d’entre eux ont complété les trois phases de la compétition, dont le parcours de cross-country conçu par Derek di Grazia.

« Nous avons passé une superbe semaine au Kentucky », a déclaré Dana Cooke au sujet de sa première expérience à l’événement.

La cavalière a également partagé ses pensées sur sa monture adorée, qu’elle surnomme Miss Perfect : « Notre reprise de dressage était régulière et j’étais très fière d’elle. Cette jument a toujours été très douce et respectueuse. Elle fait toujours de son mieux pour donner le meilleur d’elle-même. »

Dana Cooke and Colleen Loach Finish Strong at Land Rover Three-Day Event

Dana Cooke et FE Mississippi font un tour de piste durant le CCI4*-S de Lexington (Kentucky).
Source : Cealy Tetley

Originaire de Merritt (Colombie-Britannique), Dana Cooke réside actuellement à Mooresville (Caroline du Nord). Elle a terminé la phase de dressage en 24e place avec un total de 32,9 pénalités. La phase de cross-country lui a permis de se propulser à la cinquième place, avec seulement 7,6 pénalités de temps.

« La phase de cross-country a fait toute la différence », a déclaré l’athlète au sujet de sa progression au classement. « La brosse et la pointe au 4ab et le cercueil au 6abc étaient les plus difficiles selon moi. Au fil du parcours, Missi est devenue plus performante et plus confiante; elle demeurait attentive aux drapeaux et tout s’est bien passé. » La cavalière de 35 ans et la charmante jument d’origine allemande n’ont pas dérogé du cinquième rang après la phase de saut d’obstacles, où elles ont cumulé seulement 4 pénalités. Elles se sont donc logées parmi les cinq premiers avec un résultat final de 44,5. 

Dana Cooke and Colleen Loach Finish Strong at Land Rover Three-Day Event

Colleen Loach et FE Golden Eye franchissent un obstacle durant le CCI4*-S du Land Rover Three-Day Event de Lexington (Kentucky).
Source : Cealy Tetley

La Canadienne Colleen Loach (Dunham, Québec), qui a deux Jeux olympiques à son actif, s’est quant à elle classée sixième, juste derrière sa compatriote, Dana Cooke. Aux rênes de FE Golden Eye (Goldfever 3 x Contendro I), un Hanovrien de neuf ans qu’elle possède avec sa mère, Maureen Lemay, ainsi que Peter Barry et Amanda Bernhard, la cavalière a terminé l’épreuve de dressage en 18e place (68,37 %) avec 31,7 pénalités. Le duo s’est ensuite hissé en huitième place (12,8 pénalités de temps) en cross-country avant de livrer un sans-faute à la phase de saut d’obstacles. Le couple a ainsi obtenu la sixième place avec une note finale de 44,5.

Participer à cet événement est toujours une expérience formidable. Je me sens toujours choyée de pouvoir concourir ici », a expliqué la cavalière de 39 ans. « Le parcours était très difficile. Le cercueil au 6 et 4ab étaient ardus, mais les obstacles d’eau étaient les plus amusants. Goldie a bien fait durant les trois phases, mais il a brillé le plus durant la phase de saut d’obstacles. » Le couple compte maintenant concourir à Tryon (Caroline du Nord), dans deux semaines.

Parmi les autres performances notables du Canada au CCI4*-S, on compte notamment Holly Jacks-Smitters (Hillsburgh, Ontario) et Candy King (15e place), ainsi que Lindsay Traisnel (Maidstone, Ontario) et Bacyrouge (23e place).

Le CCI5*-L s’est quant à lui avéré exigeant. Lisa Marie Fergusson (Langley, Colombie-Britannique) et Honor Me, son Welsh Sport Horse de 16 ans (par Brynarian Bernin), se sont classés 19e. Jessica Phoenix (Cannington, Ontario) et Bogue Sound ont été le couple canadien le mieux placé du concours, avec une 21e place. Hawley Bennett-Awad (Aldergrove, Colombie-Britannique) et JollyBo se sont quant à eux logés au 27e rang.

Pour en savoir plus sur le Land Rover Three-Day Event de Lexington (Kentucky), veuillez cliquer ici (en anglais).

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