Seeing Spots: A Conversation with Knabstrupper Breeder Meagan Maloney

Meagan Maloney, de Stouffville, en Ontario, se fait la championne de la race vedette Knabstrupper au Canada, tant sur la piste que par son programme d’élevage chez Tiara Equine.
Photo : Christina Doherty

Continuez à lire pour en savoir plus sur le programme d’élevage de Meagan, et pourquoi il y a plus que les manteaux léopards qui font ressortir les Knabstruppers de l’ordinaire.

Canada Équestre : Qu’est-ce qui vous a inspiré à élever des chevaux?

Meagan Maloney : J’ai toujours été inspirée par les entraîneurs avec qui j’ai couru et avec qui j’ai aussi fait de l’élevage – l’Olympien canadien Gary Roque est une grande influence. Personnellement, je cherchais difficilement ce que je voulais sur le terrain alors j’ai opté pour l’élevage. J’adore, mais pour être tout à fait claire : si vous voulez quelque chose de très spécifique, l’acheter quand il existe déjà est beaucoup plus rapide, plus facile et moins cher!

CE : Pourquoi avez-vous décidé de commencer à élever des Knabstruppers spécifiquement?

M. M. : Ma carrière de cavalière a été écourtée par une blessure catastrophique à la colonne vertébrale, alors je suis devenue très méfiante sur ce que je monte et sur le type de chevaux que mes clients achètent. Depuis, je me suis fait un nom en produisant et en vendant des chevaux qui sont sécuritaires, sûrs et sains d’esprit et qui sont adaptés aux amateurs. Le Knabstrupper n’est pas seulement une race connue pour son incroyable cerveau, mais il est aussi spectaculaire et amusant. Il m’a semblé logique d’être l’une des premières personnes au Canada à m’aligner sur cette race.

J’adore la polyvalence de ces chevaux. Je connais plusieurs Knabstruppers de niveau de la FEI qui peuvent passer d’un travail sur le changement de pied, le passage et le piaffé un jour, à une leçon d’équitation thérapeutique, puis au saut de cross-country. Je mentirais si je disais que je n’aime pas les manteaux tachetés et que je n’aime pas monter un cheval unique au milieu d’une mer de baies. Ce que j’aime surtout chez cette race, c’est la rapidité avec laquelle les chevaux apprennent, à quel point ils sont raisonnables quand ils sont stressés et à quel point ils sont intelligents et drôles. Ils ont une personnalité énorme et sont un plaisir à monter et à enseigner.

CE : Quels sont les objectifs de votre programme d’élevage?

M. M. : J’ai commencé à élever des Knabstruppers parce que j’avais du mal à en trouver un pour moi qui était à la fois assez grand et avec assez de mouvement pour réussir sur le circuit de dressage de la FEI. Je sélectionne des juments avec un peu plus d’action à offrir, et certainement plus de taille. J’espère produire des athlètes de couleur amusante qui peuvent concourir dans n’importe quel manège, même à des niveaux supérieurs, mais qui continuent à avoir l’incroyable personnalité sensible pour laquelle le Knabstrupper est réputé. J’espère bien monter l’un de mes chevaux d’origine sur le circuit de la FEI, un jour.

CE : Que faut-il pour créer un programme d’élevage réussi?

M. M. : Je pense que n’importe quel éleveur dirait que l’élevage est une passion, car ce n’est pas une source de revenus importante. Ce que j’apprends, c’est que de nombreux programmes ont des difficultés si les éleveurs ne sont pas aussi des cavaliers ou s’ils ne sont pas liés à des cavaliers compétents. Il est coûteux d’élever un poulain jusqu’à l’âge de monter à cheval, mais le fait d’avoir à payer pour l’avoir entraîné et montré le rend prohibitif pour de nombreux éleveurs. J’encourage les jeunes professionnels en herbe à entrer en contact avec les éleveurs, et vice versa. Il existe de nombreuses occasions qui peuvent être mutuellement bénéfiques si les jeunes professionnels et les éleveurs travaillent ensemble avec un objectif commun en tête.

CE : Pouvez-vous nous parler de votre jument et de votre étalon de fondation?

M. M. : Je suis allé au Danemark en 2014 pour voir un étalon Knabstrupper particulier à acheter, et j’ai fait le tour avec un grand nombre d’autres chevaux et visites. L’étalon possédait beaucoup de ce que je voulais : il avait 17hh, homozygote pour les taches et travaillait déjà au troisième niveau. Au cours de mon voyage, j’ai trouvé Lindegaards Elliot comme poulain d’un an qui, tout en étant plus un risque à son jeune âge, représentait un vrai athlète et une toute nouvelle lignée en Amérique du Nord. Après de longues discussions, j’ai décidé qu’Elliot était un peu plus sportif dans sa forme que le cheval plus âgé, qui avait une forme un peu plus traditionnelle et baroque. L’achat d’un poulain a rendu l’importation beaucoup plus facile et m’a aussi permis d’acheter une pouliche léopard sevrée par Blue Hors First Choice qui serait une fervente ambassadrice pour cette race et un cheval de la FEI pour moi, espérons-le.  

Seeing Spots: A Conversation with Knabstrupper Breeder Meagan Maloney

Lindegaars Elliot, l’étalon fondateur de Meagan, en action devant la caméra.
Photo : Julie Barrett

CE : Combien de chevaux sont actuellement dans votre programme d’élevage?

M. M. : C’est notre troisième année de poulains, et nous en élevons deux ou trois par an. Je me suis fait un nom au sein de la race, nous avons donc agi en tant qu’agent de vente pour de nombreux Knabstruppers d’origine américaine. Il y en a eu 20 dans notre écurie à ce jour, ce qui est considérable puisqu’il y a actuellement moins de 30 Knabstruppers au Canada.

CE : Pouvez-vous expliquer la génétique qui se cache derrière la couleur du pelage, en particulier la façon dont la couche léopard distinctive est produite?

M. M. : Je vois constamment des gens accoupler un étalon avec des taches vives, dans l’espoir de créer une réplique. C’est la plus grosse erreur que quelqu’un puisse faire, car croiser un léopard sur un cheval solide ne vous donne que 25% de chance d’avoir un autre léopard. Pour produire des taches à partir d’une jument solide, un étalon avec peu de taches est la seule garantie pour la couleur. Selon la génétique de l’étalon, vous pouvez avoir 100% de chance d’avoir une progéniture léopard, 50% de chance de léopard, ou 50% d’autres motifs tels que des couvertures. Lindegaards Elliot a été le premier étalon avec peu de taches au Canada parmi les trois étalons Knabstruppers approuvés dans le pays.

Note de la rédaction : Elliot a le code génétique LP/LP PATN1/PATN1, qui fait référence à des mutations homozygotes à la fois pour les taches complexes de léopard et pour le motif Appaloosa. Ne renoncez pas à la génétique de la couleur des chevaux – non seulement c’est fascinant, mais comprendre la science peut avoir un grand effet sur votre programme d’élevage!

CE : Quels sont certains des points saillants de la carrière des chevaux issus de votre programme d’élevage?

M. M. : Comme mon étalon de fondation, Lindegaards Elliot, n’a que six ans cette année, la progéniture la plus âgée en a trois de plus, nous en sommes donc aux tout premiers jours de ce programme. J’ai participé à deux reprises à la rencontre Dressage at Devon pour l’exposition d’élevage et j’ai gagné les deux fois la classe de race Knabstrupper contre des éleveurs américains très établis. Cette année, ma jument de cinq ans s’est également qualifiée pour les US Materiale Championships, et a terminé septième au classement général contre certains des meilleurs jeunes chevaux des États-Unis. Elle a aussi participé au test des chevaux de cinq ans de la FEI cette saison en Ontario et a remporté plusieurs prix de fin d’année.

J’ai aussi eu la chance de monter un hongre Knabstrupper américain [CCS Theoden] dans mon premier CDI en Floride, et j’espère le faire encore sur un de mes propres chevaux dans le futur. 

Seeing Spots: A Conversation with Knabstrupper Breeder Meagan Maloney

Les Knabstruppers sont difficiles à manquer dans le manège, comme le cheval FEI de Meagan, CCS Theoden.
Photo : Christina Doherty

CE : Selon vous, quel est l’avenir du Knabstrupper au Canada?

M. M. : J’espère que la reconnaissance de la race grandit et que de plus en plus d’amateurs trouveront le cheval de leurs rêves dans la couleur qu’ils désirent. En 2017, nous avons organisé une inspection [pour le KNN, le livre principal des étalons Knabstruppers, basé au Danemark] à Stouffville dans le cadre de la toute première tournée au Canada, et nous avons de nouveau le panel en octobre prochain. Ceci permet de présenter les Warmbloods, les Thoroughbreds et certaines races baroques comme des croisements appropriés pour la production de progénitures Knabstrupper du livre principal. Ils peuvent aussi être présentés à Westfalen, qui tient un livre Knabstrupper. Il y a moins de 1500 Knabstruppers dans le monde, alors j’espère que nous pourrons commencer à faire croître cette excellente race au Canada. 

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