« Honnêtement, j’ai cru que ce serait super amusant d’aller à l’entraînement ou en ronde préliminaire avec elle, mais nous sommes là sept ans plus tard et elle réussit très bien », affirme Brooke.

A $400 Horse and Epic Work Ethic: How Brooke Massie and Serendipity Conquered CCI 4* Eventing

Brooke Massie de Saint-Lazare, au Québec, a fait des vagues avec Serendipity (« Scarlett »), un pur-sang hors piste qui est tombé entre ses mains il y a sept ans.
Photo : Amy Dragoo pour Shannon Brinkman Photo

Derrière cette modeste déclaration se cachent des années de lutte – que ce soit sur le plan financier ou en équilibrant le concours complet avec le début d’une carrière professionnelle – ainsi qu’une volonté pure et simple et une éthique de travail vraiment admirable. Le périple a commencé par un simple échange entre voisins : 400$ pour un petit pur-sang hors piste.

« Une voisine au coin de la rue est notre ‘collectionneuse de chevaux’, comme nous l’appelons. Elle a trouvé Scarlett sur la piste et l’a achetée parce qu’elle a un joli visage », rappelle Brooke. « Une semaine plus tard, elle décida qu’elle en avait assez de Scarlett. Elle est entrée en contact avec une de mes amies et m’a dit qu’elle avait une jument très gentille, mais mon amie ne pouvait pas trouver un autre cheval à l’époque, alors elle m’a encouragé à aller l’essayer. Je ne cherchais pas du tout à acheter un cheval à ce moment-là – mes parents venaient de perdre leur entreprise et j’avais 16 ans, donc il était impossible qu’ils m’achètent un cheval. Mais je suis allé la voir quand même. Je ne l’ai pas dit à mes parents, et le jour même elle était dans la caravane. »

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Scarlett le 16 août 2012 : la date à laquelle elle a commencé sa nouvelle vie avec Brooke comme cheval de concours, une semaine seulement après sa sortie de piste.
Photo : Joanne Pech

Ainsi, Brooke adolescente s’est retrouvée propriétaire de son propre cheval.

« C’était difficile, je travaillais dans un restaurant la fin de semaine pour payer ma pension pendant que j’allais à l’école, raconte Brooke. J’ai eu de la chance au début, mes parents payaient mes cours, mais le pensionnat à 16 ans tout en allant à l’école à plein temps est encore bien assez. Heureusement, Scarlett n’était pas trop chère à l’achat au début, mais toutes ses affaires étaient sous ma responsabilité, et quand j’ai eu 18 ans, tout était entièrement sous ma responsabilité. »

Bien que Scarlett n’ait pas pu contribuer à son propre entretien financier, elle a participé à garder le moral de Brooke élevé – « Elle est terrible avec les autres chevaux, elle fait constamment des grimaces et essaie de les mordre, mais elle est super douce avec les gens, elle veut faire des câlins. Elle bouscule les gens un peu et elle est super petite alors elle pense qu’elle peut s’en tirer avec ce qu’elle veut. Elle est un peu désagréable sur le terrain, mais on a tendance à lui pardonner parce qu’elle est si mignonne. »

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Scarlett est toujours là pour encourager Brooke dans les hauts et les bas d’une carrière en concours complet de haute performance.
Photo : ©CE

En plus de sa personnalité attachante, Scarlett s’est avérée être le cheval de trait par excellence. « Avec beaucoup de chevaux de race pur-sang, on veut leur donner du temps libre, mais ce cheval veut travailler, explique Brooke. Elle adore ça et veut faire quelque chose tous les jours. Si je lui donne des vacances, elle est absolument malheureuse, alors elle est vraiment douée. »

Quand Brooke a acheté Scarlett, ses aspirations ont culminé au niveau novice. Très vite, nous avons eu l’impression que la paire pouvait se rendre encore plus loin. À ce moment-là, l’école secondaire avait été remplacée par le Collège d’enseignement général et professionnel (Cégep), où Brooke travaillait au développement d’une future carrière comme policière.

« À ce moment-là, mon horaire était un peu plus flexible. J’ai commencé à travailler plus de quarts de travail et j’ai été en mesure de payer pour plus de compétitions », a déclaré Brooke, qui est entraînée par l’athlète olympique canadienne Colleen Loach. « J’ai fait en sorte que ça fonctionne, mais il y a eu des sacrifices. Il n’y avait pas de sortie avec des amis ou quoi que ce soit d’autre ; je passais des heures à la grange, où je travaillais pour payer des heures à la grange. Il faut vraiment se sacrifier si on est si jeune et qu’on n’a pas le soutien financier nécessaire. Et ce n’est pas parce que mes parents ne le voulaient pas, c’est juste que ce n’était pas possible – j’ai trois frères et ils jouaient tous au hockey aussi, donc il n’y avait pas beaucoup d’argent à se faire, malheureusement. Mais nous avons fait en sorte que ça fonctionne et nous avons tenu le coup. Honnêtement, je le referais s’il le fallait. »

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Brooke et Scarlett, photographiées en compétition dans la division préliminaire à Chattahoochee Hills, en Géorgie, ont dépassé leur objectif initial de compétition au niveau novice et ont fait leurs débuts sur le circuit de la FEI en 2017.
Photo : Liz Crawley

Les sacrifices de Brooke ont été récompensés au-delà de ses rêves les plus fous : Scarlett et elle ont travaillé avec acharnement bien au-delà de leur objectif initial et ont atteint le niveau international en 2017, participant aux épreuves CIC 1* et CCI 1* à Unionville, en Pennsylvanie et à Lexington, en Virginie.

En 2019 et après avoir complété les grandes compétitions américaines de catégories CCI 3*-S et -L en début de saison, Brooke et Scarlett ont fait le grand saut au niveau CCI 4*-S au concours complet du CIC de Bromont, du 16 au 18 août au prestigieux Parc équestre olympique de Bromont.

Bien qu’elles se sont classées dernières dans la phase de dressage, la paire a fait un retour remarquable en tant que seule combinaison qui a fait le temps dans la phase de cross-country, et qui s’est limitée à une seule faute dans la phase du saut d’obstacles. Brooke et Scarlett ont ainsi remporté la grande victoire dans leur province natale avec un pointage final de 45,50 pénalités.

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Brooke et Scarlett ont été la seule combinaison à faire le temps en cross-country, ce qui leur a permis de remporter leur première victoire FEI dans leur province natale au CIC de Bromont 2019.
Photo : Cealy Tetley

« Ce n’est pas un super grand cheval de dressage, dit Brooke en riant. Elle ne bouge pas bien ou ne veut pas bouger bien – elle veut aller vite et sauter des choses – mais elle est super géniale et amusante. C’est une excellente sauteuse et une machine absolue pour le cross-country. Je n’ai jamais à m’inquiéter qu’elle s’arrête, elle va dire oui quoi que je lui demande. Ce cheval ne dira jamais non, et j’adore ça chez elle. »

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Le dressage n’est peut-être pas le point fort de Scarlett, mais elle donne tout ce qu’elle a pour Brooke.
Photo : Shannon Brinkman Photo

Bien que les sacrifices et les luttes aient été une réalité pour Brooke, les récompenses et les avantages inattendus de l’achat d’un cheval bon marché et de son développement à un niveau supérieur en ont fait autant. « Le fait de pouvoir mettre tout son temps, ses efforts et sa concentration en un seul cheval fait vraiment ressortir le meilleur d’eux, au lieu d’avoir 20 minutes pour monter chaque jour, alors je pense que cela a été avantageux pour elle de devenir la seule et unique. C’est grâce à cette relation qu’on arrive à ce niveau, et je pense qu’il est vraiment difficile d’acheter un cheval de trait et d’avoir la confiance pour faire du cross-country. Scarlett m’a appris cela parce qu’elle n’est vraiment pas faite pour faire ce qu’elle fait, mais je pense qu’elle le fait parce que nous avons une très bonne relation et elle veut me rendre heureuse. C’est probablement la meilleure leçon qu’elle m’ait donnée », ajoute-t-elle.

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Au cours de leurs sept années passées ensemble, Brooke et Scarlett ont développé un lien solide qui leur permet de satisfaire aux exigences du concours complet.
Photo : Brant Gamma

En fin de compte, Scarlett a largement dépassé la valeur de son étiquette de prix initiale. Brooke a l’intention d’aller aussi loin que la petite jument veut aller et, ayant dépassé son objectif initial de Novice, le ciel semble être la limite pour cette combinaison talentueuse. « Ce serait tellement spécial d’aller aux Jeux olympiques. Je ne sais pas si c’est réaliste avec son dressage, mais on verra, on ne sait jamais! », conclut Brooke.

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