Aujourd’hui, seuls quelques pays ont encore des cavaliers en uniforme. Cependant, le concours complet, comme plusieurs autres disciplines équestres, est d’origine militaire : la phase de dressage a mis en évidence la précision des mouvements de la parade, tandis que le cross-country et le saut d’obstacles ont été conçus pour tester la vitesse, l’agilité et l’endurance d’une cavalerie. Cette discipline convient donc parfaitement aux Wookeys.

All’s Fair in Love, War and Eventing for the Wookeys

Les capitaines Andrea et Ian Wookey, qui habitent actuellement à Southern Pines, en Caroline du Nord, concilient des emplois occupés au sein des Forces armées canadiennes avec des carrières en concours complet en plein essor.
Source : Gracieuseté de Ian Wookey

Andrea et Ian se sont rencontrés à la fête d’un ami alors qu’ils étaient affectés à la base des Forces armées canadiennes de Petawawa en Ontario, en 2011. Elle était officier de logistique dans l’Armée canadienne ; il était pilote dans l’Aviation royale du Canada. Elle était une passionnée de chevaux du Pony Club ; il n’avait aucune idée de ce qu’il en était des animaux. C’est cette dernière différence qui a presque mis fin à leur relation avant même qu’elle ne commence.

« Je voulais qu’il rencontre mon cheval, et quand il m’a dit : ‘Non, ça va, j’ai rencontré tes chiens’, je lui ai poliment dit que même si j’aimais notre temps passé ensemble, s’il ne voulait pas rencontrer [mon premier cheval, Katie], il ne voulait pas vraiment apprendre à me connaître alors ça ne servait à rien de continuer, dit Andrea. De toute évidence, il est venu la rencontrer. »

Bien qu’Andrea ait immédiatement et clairement indiqué que les chevaux étaient pour elle une priorité, toutes les activités équestres ont été suspendues plus tard cette année-là quand ils ont tous deux été déployés en Afghanistan. C’est à ce moment qu’Ian a fait sa demande en mariage, et le couple s’est marié exactement un an et demi après leur première rencontre.

Alors qu’un retour de déploiement promettait un retour à la selle, une blessure majeure au dos a empêché Andrea de monter à cheval pendant plusieurs années – la plupart des jours, elle avait besoin d’une canne pour marcher. Pendant sa convalescence, Ian est monté sur son cheval.

« Il m’est arrivé de monter à cheval au début de notre mariage, mais je n’avais jamais vraiment pris l’équitation au sérieux, explique Ian. Quand Andrea s’est blessée au dos, j’ai proposé de monter sur notre hongre Holsteiner une ou deux fois par semaine pour le faire marcher ou le promener pour le garder en forme. J’ai vite compris que même cela n’était pas facile, alors j’ai commencé à prendre des leçons avec son entraîneur pour développer une meilleure assiette et essayer de ne pas blesser le cheval. Avec le temps, les leçons sont devenues plus régulières et j’ai pris beaucoup de plaisir à monter à cheval chaque semaine. Rapidement, c’est devenu une formation à plein temps. »

Les ambitions d’Ian en matière de concours complet ont grandi en 2015 quand Andrea et lui se sont rendus en voiture à Toronto, en Ontario, pour assister aux épreuves de cross-country des Jeux panaméricains. « J’ai été étonné par la vitesse et l’athlétisme des chevaux et des cavaliers alors qu’ils survolaient de gros sauts, et je me souviens avoir été complètement fasciné par cette expérience. À partir de ce moment, j’ai toujours voulu m’impliquer d’une façon ou d’une autre dans le concours complet – regarder, faire du bénévolat, etc. – mais je suis vraiment heureux de pouvoir le faire en tant que cavalier », raconte-t-il.

Ian est maintenant en train d’achever les étapes du long chemin vers son objectif ultime de compétition au niveau FEI. « J’aime vraiment découvrir toutes les premières qui viennent dans ce sport, dit-il. J’ai aimé faire mon premier saut, terminer mon premier test de dressage et faire mon solo de hack. L’été dernier, j’ai participé pour la première fois à l’un des concours hippiques Trillium Bronze d’Ottawa, et j’ai même commencé (mais pas tout à fait terminé…) mon premier concours équestre. »

Au fur et à mesure que l’expérience d’Ian avec les chevaux grandissait, il était heureux de découvrir que les compétences qu’il avait acquises en tant que pilote se traduisaient sans effort en équitation.

« Les similitudes que je peux tracer entre le pilotage d’hélicoptères et l’équitation m’étonnent toujours, dit Ian. La coordination des quatre membres qui se déplacent dans des directions différentes tout en étant synchronisés dans l’effort rend l’aspect physique du vol et de la monture très similaire. L’attelage et le dételage d’un cheval s’apparentent presque à une inspection avant ou après le vol, et le sixième sens nécessaire pour être capable d’anticiper les mouvements et d’effectuer des corrections avec un très léger toucher est comparable à la fois dans le cockpit et en selle. Même l’évaluation des distances par rapport à un obstacle se traduit bien par l’évaluation des distances et la vitesse d’approche au moment de l’atterrissage. Les deux exigent aussi beaucoup de formation et de dévouement ! »

Andrea a aussi trouvé un équilibre entre ses rôles d’officier de l’armée et de cavalière, particulièrement en ce qui concerne l’éthique du travail. « J’ai l’habitude des longues journées dans l’armée et de l’attention qu’il faut pour bien faire les choses. Quand je suis dans une leçon, j’y suis pour apprendre, travailler dur et me concentrer sur ce que mon entraîneur me dit. Aucune leçon n’est jamais trop dure ou trop longue, et, tout comme nous prenons soin de nos soldats et de notre équipement, je prends soin de mes chevaux et de mes harnais. C’est très discipliné, et j’adore ça. Je crois vraiment que la vie est ce que vous en faites, et j’essaie de tirer le meilleur parti possible de chaque situation, tant en ce qui concerne les chevaux que le travail », dit-elle.

Bien qu’Andrea et Ian aient développé des compétences militaires qui se sont avérées précieuses pour leurs activités de concours complet, il leur est parfois difficile de répondre aux exigences de temps nécessaires pour les sports équestres en raison de leur travail. En plus de leur propre entraînement athlétique, les Wookeys ont actuellement deux pur-sang hors de la piste à développer et à prendre soin : une jument de cinq ans nommée High Grade (Romantica x Jeblar) et un hongre de six ans nommé Casual Coton (Gasparilla Parade x Notebook). (Le nom de la grange de Casual Coton est «Huey», mais Ian maintient que le fait qu’il partage son surnom avec un hélicoptère militaire est une pure coïncidence.) Le travail d’Andrea complique encore les choses, car il exige plusieurs voyages prolongés chaque année.

« Avoir un mari qui monte à cheval aide », a dit Andrea à propos de sa carrière militaire et équestre. « C’est assez facile pour l’un de nous de prendre le relais sur le cheval de l’autre pendant que nous allons faire des choses militaires. L’objectif est d’avoir notre propre élevage, alors nous devrons réévaluer nos carrières et notre équilibre. »

« Pour la plupart des amateurs adultes, l’équilibre de vie est difficile à trouver dans le sport équestre, affirme Ian. Heureusement, Andrea et moi partageons la même passion et nous pouvons consacrer une grande partie de notre temps libre à nos chevaux sans que ce soit un fardeau. Nous comptons l’un sur l’autre pour être assez indépendants pour s’occuper de nos chevaux respectifs, et sur nos entraîneurs pour nous aider à prendre le relais si nous ne pouvons pas toujours être là. La vraie difficulté consiste à maintenir un entraînement constant, car nous voyageons souvent dans le monde entier avec notre carrière militaire, et nous avons l’impression d’être rarement à la maison en même temps. »

La vie a été rendue un peu plus facile aux Wookeys, qui ont profité d’une merveilleuse bénédiction pour leur style de vie en concours complet quand Ian a été affecté à Fort Bragg en Caroline du Nord en tant qu’officier d’un programme d’échange pour piloter des hélicoptères Chinook. La base militaire américaine de Fort Bragg a la particularité d’être la plus grande installation militaire au monde. Moins connue, cependant, est l’incroyable concentration de cavaliers dans cette zone.

All’s Fair in Love, War and Eventing for the Wookeys

L’affectation actuelle des Wookey à Fort Bragg – une base de l’armée américaine en Caroline du Nord – les a placés dans une zone très active du concours complet américain.
Source : Gracieuseté de Ian Wookey



De leur nouvelle ville de résidence, Andrea et Ian ont facilement accès aux meilleurs athlètes, entraîneurs et officiels américains, tels que Michael Plumb, six fois médaillé olympique, ou Marc Donovan, concepteur de parcours réputé. Les Wookeys sont aussi en mesure d’approfondir leurs connaissances du concours complet grâce à de nombreuses occasions de bénévolat, puisqu’ils habitent à moins d’une demi-heure du Carolina Horse Park à Raeford. Plus récemment, ils ont agi à titre de juges de saut et ont regardé les athlètes olympiques canadiennes Selena O’Hanlon et Jessica Phoenix s’élancer vers la victoire au Carolina International en mars 2019.

« Nous sommes gâtés pourris là où nous sommes, estime Andrea. L’étendue des connaissances est incroyable et, parce que nous sommes toujours là, c’est comme si nous allions à des cliniques d’audit chaque fin de semaine. Lorsque nous avons été affectés à Fort Bragg et que nous avons déménagé à Southern Pines, j’ai été plongé de nouveau dans le monde du concours complet. J’ai toujours aimé le concours complet depuis que j’ai galopé mon premier obstacle, j’avais juste oublié en chemin. »

Sous le soleil de Caroline du Nord, Andrea est maintenant parfaitement prête à retrouver son amour du concours complet et à couvrir le terrain dans sa carrière équestre et militaire – avec Ian à ses côtés à chaque pas.