Action-Packed Year Leads Holly Jacks-Smither to Top-Five Finish in Plantation Field International Horse Trials CCI 4*-S

Holly Jacks-Smither (Hillsburg, Ont.) et More Inspiration ont réussi à accéder au Top Cinq du concours complet CCI 4*-S Plantation Field International Horse Trials présenté du 17 au 20 septembre à Unionville (Pennsylvanie).
Source : AK Dragoo Photography

Holly Jacks-Smither (Hillsburg, Ont.) est copropriétaire, avec son mari Bruce Smither, du pur-sang de 15 ans issu de Inspired Prospect. Le duo a rejoint la Brigade de développement en concours complet du Programme de l’Équipe nationale de 2020 après une saison 2019 qui a pris fin de belle façon (12e place) au concours CCI 5*-L Les Étoiles de Pau, en France.

« Je suis allée en Europe à deux reprises et, chaque fois, j’ai ajouté un record personnel à mon palmarès », mentionne Holly qui a aussi traversé l’océan avec Morris en 2015 pour participer au CICO 3*-NC d’Aix-la-Chapelle, en Allemagne. « En Europe, on se mesure aux meilleurs athlètes au monde, ce qui fait inévitablement évoluer notre niveau de confiance et les progrès ne tardent pas à se manifester. »

Holly garde haut son enthousiasme lorsqu’elle rentre au pays. Elle se prépare pour entreprendre le circuit nord-américain avec Morris, mais quelques mois plus tard elle voit ses projets s’effondrer avec l’arrivée de la pandémie de la COVID-19.

« J’avais pris la décision de participer ce printemps au Land Rover Kentucky Three-Day Event avec Morris, explique-t-elle. Lorsque l’évènement a été annulé je me suis retrouvée devant un lourd questionnement. Qu’allais-je faire avec mon cheval de 15 ans qui participe au niveau Avancé depuis six ans ? Je me disais que je ne pouvais pas donner congé à un tel cheval car ce serait difficile de lui faire retrouver la forme. Mais CE et le directeur Haute Performance de CE, James Hood, m’ont conseillée et tout a bien fonctionné. »

Holly modifie sa stratégie et présente Morris au Red Hills Horse Trials CCI 4*-S (Tallahassee, FL), ainsi qu’au MARS Great Meadow International CCI 4*-S (The Plains, VA). Plantation Field est son troisième objectif.

« Morris a besoin de s’échauffer à un premier concours pour véritablement passer à l’action au concours suivant, explique-t-elle. A Red Hills, nous étions volontairement au ralenti. À Great Meadow, j’ai renoncé à la phase de saut d’obstacles en raison de l’état de la surface de la carrière. En revanche, à Plantation Field, dès le moment où nous avons pris le départ, je savais que Morris allait se montrer très compétitif. »

Très compétitif, en effet, puisqu’ils obtiennent un résultat de 37,30 pénalités pour la phase de dressage du 18 septembre. Le lendemain, aucune faute à déplorer en saut d’obstacles. Le troisième jour, un petit ajout de 2,40 pénalités de temps en cross-country porte leur résultat final à 39,70 pénalités. La ténacité de Holly et Morris leur vaut d’être propulsés de la 35e à la 5e place au classement final.

Malheureusement, quelques jours plus tard, un tragique accident fait de l’ombre sur cet épisode. Zara Buren, l’une des élèves de Holly, perd la vie lors d’une balade à cheval. Le souvenir chaleureux (#rideforZara) que Holly conserve de cette jeune athlète espoir en concours complet constitue une grande source de force morale dont Holly s’inspirera tout au long de la saison 2020.

Shelby Brost, une camarade canadienne qui vit à Ocala, en Floride, a aussi excellé au concours complet de Plantation Field. Shelby et sa monture, RHF Peterzano (Périgueux x Now or Never), un Hanovrien de huit ans dont Shelby et Wayne Brost sont copropriétaires, se sont classés septièmes (40,6 pénalités) dans la division CCI 2*-S.

A Norfolk, en Grande-Bretagne, d’autres très bons résultats ont été enregistrés sous l’unifolié au cours de ce week-end, dans le cadre du Burnham Market International. Michael Winter (Cirencester, GBR) et El Mundo (Numero Uno x Calvaro F.C.), un warmblood hollandais de 11 ans qui lui appartient en copropriété avec Emma Winter et Jonathan Nelson, étaient inscrits à la division CCI 4*-L. Ce membre de la Brigade nationale de concours complet du PEN 2020 a terminé en huitième position avec un résultat de 34,00 points de pénalité.

A Aiken, en Caroline du Sud, plusieurs noms canadiens figuraient au tableau d’honneur du Stable View Oktoberfest Horse Trials présenté du 24 au 27 septembre. Karl Slezak (Tottenham, Ont.) a enregistré son deuxième résultat Top Dix de la saison 2020 en CCI 4*-S sur Fernhill Wishes (Chacoa x Gildawn Diamond), un Irish Sport Horse de 11 ans qu’il détient avec Kirk Hoppner. Ils ont terminé au septième rang avec un résultat de 38,3 pénalités. Ce couple, qui a participé aux Jeux panaméricains de Lima en 2019 fait partie de la Brigade de développement en concours complet du PEN 2020. En neuvième position, avec moins d’un point de pénalité d’écart (39,2), on retrouvait Waylon Roberts (Cartersville, GA) sur Lancaster, un Canadian Sport Horse de 13 ans qui lui a été confié à l’entrainement dès l’âge de trois ans. Roberts, qui est copropriétaire de Lancaster avec John et Michelle Koppin, fait partie de la Brigade nationale en concours complet du PEN 2020 avec ce cheval.

Dana Cooke (Merritt, C.-B.), une athlète qui a pris part aux Jeux panaméricains de 2019, a représenté le Canada dans la division CCI2*-S avec Whole Lotta Rosie, la Württemberger de neuf ans de Kingfisher Park. Ce couple, qui est membre de la Brigade de développement en concours complet du PEN 2020, a pris la neuvième place avec un résultat de 35,6 points de pénalité.

Certains concours de niveau CCI 4*-S étaient de retour au Canada au début d’octobre, notamment celui de Bromont, au Québec. C’est le 3 octobre qu’était présenté le Bromont MARS CCI. L’athlète olympique Jessica Phoenix (Cannington, Ont.) a célébré sa première victoire à ce niveau avec Wabbit (Line of Departure x Great Gladiator), un pur-sang de 10 ans qui lui appartient ainsi qu’à Jim Phillips. Ce duo, qui est membre de la Brigade de développement en concours complet du PEN 2020, a eu droit au sommet du podium grâce à un score final de 60,8 points de pénalité. Mélissa Boutin et EWSZ Jalando (Goldfever 3 x Contendro I), son Zweibrücker de 11 ans, ont pris la deuxième place (71,5 pénalités).

Action-Packed Year Leads Holly Jacks-Smither to Top-Five Finish in Plantation Field International Horse Trials CCI 4*-S

Jessica Phoenix (Cannington, Ont.) a célébré sa première victoire de niveau CCI 4*-S au Bromont MARS CCI au Québec le 3 octobre.
Source : Cealy Teatley

L’athlète olympique Colleen Loach (Dunham, Qué.) a été la grande gagnante (40,4 pénalités) de la division CCI 3*-S, avec son partenaire des Jeux panaméricains de Lima 2019, FE Golden Eye (Goldfever 3 x Contendro I), un Hanovrien de huit ans qu’elle détient en copropriété avec Peter Barry et Amanda Bernhard. Hanna Bundy (Toronto, Ont.) est arrivée deuxième (61,8) avec Lovely Assistant (Colonel John x Silver Ghost), la jument pur-sang de neuf ans de Juliana Hansen. La troisième place (44.9) est allée à Matthew Kidney (Woodlawn, Ont.) et son warmblood hollandais de 10 ans, Fuzion (Wamante x Damiro B), tandis que Brooke Massie (Saint-Lazare, Qué.) et sa jument pur-sang de 11 ans, Serendipity (Vibank x Naskra) se hissaient en quatrième position (83.9).

Les athlètes canadiens étaient à l’honneur également dans la division CCI 2*-S. Holly Jacks-Smither est apparue à deux reprises sur la ligne de départ pour éventuellement arriver première (34,7 pénalités) avec Candy King (Grafenstolz x Moothyeb), son British Sport Horse de 10 ans, et sixième (53,4) sur Big Pretty, la jument pur-sang de huit ans qu’elle détient en copropriété avec Mark Marquis. Makayla Rydzik (Janetville, Ont.) était deuxième (40,2) sur sa jument Canadian Sport Horse de 12 ans, Fluorescent Adolescent (Gaudi x Ali Baba). La troisième place (48,4 ) est allée à Cassandra Leblanc (Varennes, Qué.), sur Riffel, son hongre de 15 ans. Shannon Holmes (Carp, Ont.) était quatrième (48,5) sur le pur-sang de 13 ans de Kimberley Moriarity, Ten Lakes. Boutin a pris le ruban de cinquième place (52,6) sur sa jument Trakehner, Obeah Dancer GS (Humble GS x Buddenbrock). Leah Vrieling (Wooldlawn, Ont.) a conclu sa participation en septième position (58,1) sur la jument Canadian Sport Horse de 15 ans de Callie Evans, Glendening Avis (Ferrari GS x Adamo).

CE souhaite remercier Sport Canada du soutien qu’il accorde aux athlètes par l’entremise du Programme d’aide aux athlètes.

Pour obtenir le palmarès des résultats, veuillez cliquer ici: Plantation Fields International Horse Trials; Burnham Market International; Stable View Oktoberfest; MARS Bromont CCI Three Day Event.

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